Arrivée d’un transport de combustibles usés d’Australie vers la France

Le navire spécialisé transportant quatre emballages de combustibles usés issus d’un réacteur de recherche opéré par ANSTO (Agence australienne des sciences et technologies nucléaires) est arrivé aujourd’hui au port de Cherbourg. Il avait quitté l’Australie le 29 juillet dernier.

Les deux tonnes de combustibles ont permis de produire pendant dix ans des radio-isotopes utilisés en médecine, notamment pour la lutte contre le cancer et en recherche fondamentale pour le développement de nouveaux matériaux. Ces combustibles ont ensuite été acheminés vers l’usine Orano la Hague afin d’y être traités en vue de leur recyclage.

Ce 5ème transport de combustibles usés d’Australie vers la France satisfait aux règlementations nationales et internationales en vigueur en matière de sûreté et de sécurité. Le type d’emballage utilisé, conforme aux normes de sûreté de l’Agence internationale de l’énergie atomique, est conçu pour assurer la protection des personnes et de l’environnement en toutes circonstances.

Ce transport marque le début d’un nouveau contrat conclu en 2016 entre ANSTO et Orano portant sur le recyclage  de combustibles usés issus du réacteur de recherche OPAL. L’accord intergouvernemental a été publié en France par décret le 6 juillet 2018.

Les matières valorisables contenues dans les combustibles ainsi acheminés seront recyclées pour produire de l’électricité. Les déchets ultimes issus des opérations de traitement seront eux vitrifiés pour permettre un conditionnement sûr et stable, avant d’être retournés en Australie conformément à la loi française.

Ce transport démontre une nouvelle fois la capacité d’Orano à proposer à ses clients une organisation fiable s’appuyant sur plus de 55 ans d’expérience en logistique nucléaire, ainsi que son savoir-faire unique dans le traitement des combustibles issus de réacteurs de recherche.

BBC Austria à quai avant le déchargement des combustibles ANSTO BBC Austria à quai avant le déchargement des combustibles ANSTO © Orano

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