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Tout savoir sur le traitement & recyclage des combustibles usés

La compétence française dans le recyclage des combustibles usés permet d’apporter une solution durable à la question des déchets nucléaires. Alors que le recyclage est préconisé désormais pour toutes les industries (plastique, métaux, verre, batteries...), l’industrie du nucléaire a été précurseur depuis plus de 50 ans.
Crayon de combustibles MOX. MELOX, usine de fabrication de combustible MOX. Bagnols-sur-Cèze

Le savoir-faire d’Orano

Grâce aux technologies d’Orano, uniques au monde à l’échelle industrielle, près de 96% du combustible usé utilisé dans les réacteurs nucléaires de production d’électricité ou de recherche peut être recyclé. La matière nucléaire est valorisable pour fabriquer de nouveaux combustibles qui fourniront à leur tour de l’électricité. Le recyclage a deux vertus : réduire le volume des déchets et la consommation de matières premières.

  • 96% du combustible usé est recyclable
  • Grâce au recyclage, le volume des déchets les plus radioactifs est divisé par 5 et leur radiotoxicité par 10 (sur le long terme)
  • Près d’1 ampoule sur 10 en France fonctionne grâce à des matières nucléaires recyclées
Le recyclage préserve les réserves énergétiques
Le recyclage permet aussi de réduire la ponction de l’industrie sur les ressources naturelles : 10% de la production d’électricité nucléaire française vient de matières recyclées. Une proportion qui est vouée à augmenter significativement jusqu’à 25% avec le recyclage de l’uranium contenu dans les combustibles usés (MOX). Ce chiffre pourra techniquement augmenter pour atteindre 30% grâce au MOX 2, nouveau type de combustible qui permettra le multi-recyclage des combustibles nucléaires
Autre vertu du recyclage, les 4% de déchets ultimes (de haute activité) sont conditionnés de manière sûre et pérenne. Ils sont insérés dans une matrice de verre permettant de confiner les éléments radioactifs. Ce conditionnement permet d’assurer le confinement de la radioactivité des déchets sur le très long terme (plus de 100 000 ans). Couplé avec le stockage géologique, il constitue la solution la plus sûre d’après l’Autorité de Sûreté Nucléaire (ASN).
Economies de matières premières liées au recyclage

Une solution durable et responsable

En limitant la production annuelle de déchets de haute activité à 200m3, le recyclage permet - pour un coût complet globalement équivalent* au cycle ouvert - de gérer de manière sûre et responsable nos propres déchets.
*hors actualisation
La charge pour la société française du recyclage représente moins de 2% de la facture électrique nationale, soit de l’ordre de 10€ par an par foyer. Elle se réduit d’année en année grâce aux efforts de compétitivité rendus possibles par la maîtrise de l’outil industriel, le recours à des méthodes et technologies innovantes, et à l’optimisation de l’utilisation du combustible en réacteur. Ramené au MWh électrique produit par EDF, le coût du recyclage a ainsi été réduit de 40% en l’espace d’une décennie.

Coût du recyclage

Une filière stratégique pour la France

Le recyclage est une industrie mature qui s’appuie sur 4 800 salariés chez Orano, dont plus de 125 experts, autant de sous-traitants et une filière R&D. Cette filière d’excellence se trouve par ailleurs en capacité de s’adapter aux décisions de politique énergétique à moyen terme comme aux stratégies à long terme. Elle sert ainsi à la fois le parc nucléaire existant, les nouvelles constructions type EPR et les réacteurs de 4e génération.

Le recyclage par Orano
Au niveau international, le Japon, la Russie, les Pays-Bas, l’Australie, l’Italie et aujourd’hui la Chine ont fait le choix, comme la France, du recyclage. L’Allemagne, la Belgique, et la Suisse ont également fait appel aux technologies d’Orano par le passé.
Pays faisant le recyclage des combustibles usés
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