Tricastin

La plateforme industrielle Orano Tricastin, située sur les départements de la Drôme et du Vaucluse, regroupe l’ensemble des activités de chimie (conversion, défluoration et dénitration), et d’enrichissement de l’uranium. Ces activités précèdent l’étape finale de la fabrication des assemblages de combustibles destinés aux réacteurs des centrales nucléaires du monde entier.

Orano Tricastin : le renouvellement de l'outil industriel

Comurhex II : une nouvelle usine de conversion de l'uranium

Orano est le 1er industriel au monde à renouveler son outil de conversion de l’uranium. Sur un secteur concurrentiel, l’intégration de nombreuses innovations technologiques issues d’importants programmes de recherche et développement permet au groupe  de disposer d’un outil compétitif avec une empreinte environnementale réduite.

Une sûreté renforcée

Les standards de conception des nouvelles installations assurent un niveau de confinement accru de la matière uranifère tout en répondant aux exigences de sûreté des Evaluations Complémentaires de Sûreté (ECS).
● Le bâtiment principal est sectorisé en plus de 200 salles. Il est prévu pour résister aux inondations et à un séisme de Sûreté Majoré (SMS) et pour être robuste à un Séisme Forfaitaire Extrême (SFE). Il dispose d’une ventilation autonome et de tuyauteries en double enveloppe.
● L’ensemble du procédé industriel se déroule dans des bâtiments en béton aux standards nucléaires.
● Tous les équipements sensibles contenant de l’UF6 sont hors d’eau ou étanches.
● Le bâtiment d’entreposage d’acide fluorhydrique fait également l’objet d’un confinement spécifique et profite de dispositifs de sûreté accrus.

De nouvelles technologies et des procédés innovants au profit de meilleures performances

● En termes de production :
- La compartimentation des bâtiments de production offre une plus grande disponibilité des installations et une maintenance optimisée.
- Les nouvelles installations de production de fluor par électrolyse intègrent les dernières améliorations apportées sur les électrolyseurs.
- Une nouvelle unité de fluoration de l’UF4 en UF6 avec un bâtiment d’entreposage de tétrafluorure d’uranium associé, ainsi qu’une unité confinée pour l’entreposage des conteneurs d’UF6 en cours de refroidissement.

99,5%
Taux d’utilisation de l’uranium supérieur à 99.5%

● En termes d'impact environnemental :

  • Moins 100 % de consommation en eau avec la technologie de centrifugation.
  • Réduction de la consommation de réactifs chimiques.
  • Un recyclage optimal de l’uranium provenant des rejets liquides grâce à la nouvelle station de traitement des effluents uranifères.
  • Une production moindre des déchets et la limitation des rejets dans l’environnement grâce à la nouvelle unité de traitement des effluents liquides.
  • Une diminution notable de la quantité des réactifs utilisés et des déchets générés obtenue par l’amélioration du traitement des gaz.
● Réduction de la consommation de potasse de 60 %.
● Réduction de la production de fluorines de 50 %.

Usine George Besse II : le plus grand complexe d'enrichissement en Europe


L’usine Georges Besse II, d’un coût global de 4 milliards d’euros, a été inaugurée fin 2010 et fonctionne à pleine capacité depuis fin 2016. La nouvelle installation est en totale rupture technologique avec l’usine EURODIF Production qu’elle a remplacé et qui est en cours de démantèlement.

La centrifugation : la technologie la plus performante

Orano Tricastin a retenu le procédé de centrifugation pour optimiser l’enrichissement de l’uranium en isotope 235. Cette technique, éprouvée et performante, consiste à faire tourner à très haute vitesse un bol cylindrique contenant de l’hexafluorure d’uranium gazeux (UF6). Sous l’effet de la force centrifuge, les molécules les plus lourdes (contenant l’isotope 238 de l’uranium) se concentrent à la périphérie, tandis que les plus légères (contenant l’isotope 235) sont récupérées au centre.

Augmentation de la teneur en uranium 235 contenue dans l’uranium naturel : de 2 à 5%


Une plus grande capacité de production

Avec un rendement supérieur à 99%, la production d’uranium enrichi, à usage exclusivement civil, permet de livrer l’équivalent de 70 réacteurs dans le monde et d’alimenter en électricité décarbonée environ 90 millions de foyers, soit l’équivalent de la population de la France, de l’Allemagne et du Royaume-Uni.

7,5

Capacité de production de 7,5 millions d’UTS

Des gains conséquents à tous les niveaux

Un impact environnemental maîtrisé

Le procédé d’enrichissement par centrifugation consomme cinquante fois moins d’électricité́ que celui par diffusion gazeuse (50 MW contre 3000 MW), et il ne nécessite pas de prélèvement d’eau dans le Rhône pour son refroidissement. D’autre part, avec une hauteur des bâtiments deux fois moins importante que celle de l’usine actuelle et de l’absence de nuisance sonore, l’usine Georges Besse II bénéficie d’une intégration aisée dans le paysage et son environnement immédiat.

 

Une plus grande performance en matière de sûreté

Les caractéristiques intrinsèques du procèdé de centrifugation (faibles quantités de matières dans le procèdé et fonctionnement sous vide) limitent au maximum l’ensemble des risques. De même, les structures sont conçues pour résister à ceux inhérents aux séismes, inondations, chutes d’avions, incendies, explosions, conformément aux prescriptions techniques de l’Autorité́ de Sureté́ Nucléaire (ASN).

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