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Producteur d'uranium de référence

Les activités minières représentent le cœur de métier d’Orano. Avec des mines en opération au Canada, au Kazakhstan et au Niger, Orano fait partie des premiers producteurs mondiaux d’uranium avec des coûts de production compétitifs et des techniques d’extraction à la pointe de l’innovation. Au-delà de l’exploitation des mines, Orano mène des activités d’exploration et des projets de développement dans les zones uranifères et assure le réaménagement et la valorisation des anciennes mines.
Vue aérienne de l'usine de la mine de Somaïr, Niger Mine à ciel ouvert de Somaïr, Niger. © Maurice Ascani/Orano
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Les activités minières, un pilier de l’offre Orano

1 294
M€ de chiffre d’affaires
33 %
du chiffre d’affaires d’Orano
3 857
collaborateurs
5
sites d’exploitation dans 3 pays
10 531
tonnes d’uranium produites
14 %
du marché mondial

Présent à toutes les étapes du cycle de l’uranium

Mineur responsable, Orano est un acteur majeur de l’uranium au plan international. En maîtrisant l’ensemble des étapes : exploration, développement production, commercialisation et réaménagement, Orano assure l’approvisionnement en uranium destiné à la production d’électricité à tous ses clients internationaux.

20
ans, c’est la visibilité sur la production pour ses clients grâce à un portefeuille de ressources et de réserves diversifié

Nos solutions pour votre business

  • Solutions business - Mines, Conversion, Enrichissement - 2018 (anglais uniquement)
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Notre responsabilité sociale et environnementale

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Une présence sur 4 continents pour garantir la diversité des ressources

Répondre aux besoins croissants d’électricité dans le monde

Face aux enjeux mondiaux de diviser par deux les émissions de gaz à effet de serre d’ici 2050, tout en multipliant par deux la production d’électricité pour répondre à la demande croissante, le nucléaire reste indispensable aux côtés des énergies renouvelables. Orano y contribue en valorisant les matières nucléaires qui permettront une production d’électricité à un prix compétitif, notamment en Chine.

+25%
c’est la prévision de la demande croissante en électricité en 2025 par rapport à 2015

Les principaux sites d’extraction et de traitements d’Orano

Orano exploite le minerai d’uranium selon les caractéristiques du gisement : teneur, profondeur, contexte environnemental, présence de sous-produits, géologie de la zone.

L’exploration de nouveaux gisements pour pérenniser l’approvisionnement

Pour développer un portefeuille de ressources et réserves et assurer une visibilité de 20 ans de production, Orano consacre d’importants moyens à la recherche de nouveaux gisements. Le groupe  mène en continu des campagnes de sondages, des études géophysiques et géologiques. Elles permettent d’estimer les ressources potentielles en uranium et de caractériser les gisements pouvant faire l’objet d’une exploitation future.

Les explorations en cours :

  • Au Canada : bassin d’Athabasca
  • Au Kazakhstan : South Tortkuduk
  • En Mongolie : province de Dornogovi et Sukhbaatar
  • Au Niger : Somaïr, recherche d’extension du gisement Grand Artois

Le développement des mines rentables

La phase de développement détermine la viabilité technique, économique et environnementale d’un projet minier.

Les étapes clés du développement

  • Caractériser le gisement et son minerai
  • Choisir les techniques d'extraction et de traitement du minerai les mieux adaptées grâce à un pilote industriel
  • Déterminer et construire les infrastructures nécessaires au fonctionnement de la mine
  • Évaluer l'impact sociétal et environnemental du projet au niveau local
  • Préparer le plan de réaménagement
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Des techniques de pointe pour extraire et traiter le minerai

Plusieurs modes d’extraction pour un meilleur rendement

Orano dispose d’un savoir-faire en matière d’extraction pour plusieurs types de mines, des mines à ciel ouvert  pour les gisements peu profonds et des mines souterraines pour accéder aux gisements situés en  profondeur. Le groupe est un expert de la technique de récupération in situ (ISR) pour les gisements à faible teneur ; cette technique se pratique uniquement lorsque le minerai est situé entre des couches de sol étanches comme au Kazakhstan et en Mongolie.

Jet Boring

Des techniques innovantes pour des mines non-conventionnelles

Les experts miniers d’Orano développent des techniques innovantes afin de pouvoir exploiter des mines non-accessibles par des techniques classiques et  améliorer les performances des mines existantes.

Ainsi pour le gisement de Cigar Lake (Canada) où la teneur en uranium est extrêmement importante et des sols sont gorgés d’eau, Orano a développé une méthode d’abattage hydraulique dite Jet Boring entièrement automatisée pour qu’aucun mineur ne soit en contact avec le minerai.

Etapes du Jet Boring

  • Congélation des terrains grâce à un liquide réfrigérant circulant dans des tuyauteries enterrées
  • Découpage du minerai grâce à un jet d'eau à haute pression
  • Collecte et pompage du minerai mélangé à de l'eau vers la surface

Le Centre d’Innovation Minier de Bessines (Limousin)

Dans ce laboratoire internationalement connu, Orano œuvre à l’amélioration de l'exploitation minière et mène des travaux de recherche pour concevoir de nouveaux procédés.
Usine de McClean Lake au Canada Usine de McClean Lake, Canada, collaboratrice © Orano

Le traitement du minerai : de la lixiviation à la concentration

Le minerai est concassé dès sa sortie de la mine, puis mis en solution à l’aide de réactifs chimiques. Ce traitement du minerai, appelé lixiviation, précède l’étape de purification. L’uranium est ensuite extrait de la solution par un procédé de précipitation avant d’être purifié, séché et calciné afin d’obtenir un concentré d'uranium naturel : le yellow cake qui contient 80 % d‘uranium (soit 800 kg par tonne). Deux méthodes de lixiviation sont pratiquées selon la teneur et la nature du minerai :

● La lixiviation statique pour le minerai à basse teneur : le minerai est stocké en tas sur une aire étanche, et arrosé avec une solution chimique adaptée.
● La lixiviation dynamique : le procédé s'effectue en milieu liquide, dans des cuves.

Yellow Cake, concentré d'uranium naturel Yellow Cake, concentré d'uranium naturel © Maurice Ascani / Orano
La teneur en uranium peut varier de 220 g par tonne de minerai pour les gisements en Mongolie, à 200 kg par tonne de minerai pour ceux du Canada.
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L’enjeu de réaménagement et valorisation des anciennes mines

Réintégrer le site dans l'environnement et auprès des populations

Le réaménagement et le suivi environnemental des sites miniers mobilisent de nombreuses disciplines. Véritable expertise industrielle, le réaménagement se conçoit dès le début du projet minier et a pour objectif de limiter l'impact sur la population et l'environnement à un niveau aussi bas que raisonnablement possible.

Réaménager et assurer un suivi environnemental des anciens sites miniers demande un véritable savoir-faire. Du fait de ses compétences reconnues dans sa gestion de l’exploitation minière et ses engagement en matière de responsabilité environnementale et sociétale, Orano Mining s’est vu confier cette mission de service public par l’Etat français, y compris quand le groupe n’a pas été exploitant.

  • Concertation avec les parties prenantes et respect de la réglementation internationale
  • Démantèlement  des installations existantes
  • Réaménagement  et re-végétalisation des anciens sites
  • Surveillance radiologique et environnementale
  • Gestion des projets de reconversion des terrain

Redonner une seconde vie

Le développement de secondes vies, ou reconversions, des anciens sites miniers s’inscrit dans la volonté d’Orano Mining de valoriser son actif foncier sur le territoire et aider au maintien d’un tissu socioéconomique local.

Le plan de reconversion est établi après concertation avec les différentes parties prenantes locales concernées. Il garantit aux anciens sites miniers un avenir et une intégration dans la région grâce au développement d’activités économiques, de loisirs ou la préservation de zones à fort enjeu environnemental.

Réamenagement site minier du Bosc, Technoparc, Lodève Le site minier du Bosc dans l'Hérault en France a été réaménagé de 1998 à 2002. Il dispose aujourd’hui d’une seconde vie diversifiée : un projet de Technoparc, le Parc Régional d’Activités Économiques et 35 354 panneaux photovoltaïques exploités par une filiale de GDF Suez. © Orano

Exemple d’un réaménagement et d'une conversion réussis

Le site minier du Bosc (Hérault) :

  • Réaménagement effectué entre 1998 et 2002
  • Superficie du site : 220,5 hectares
  • Mise en place d’une centrale solaire en 2013
  • 35 354 panneaux photovoltaïques installés, soit 13 millions de kWh
236

Gestion de 236 anciens sites miniers uranifères en France
Expérience en réaménagement en France, au Canada, aux États-Unis et au Gabon.

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Orano, un acteur minier responsable

Usine de traitement du minerai de McClean Lake Mill au Canada Contrôle de la qualité de l'eau près de l'usine de traitement du minerai de McClean Lake Mill au Canada. © Orano Mining Canada
Orano veut être un acteur performant et exemplaire pour assurer le développement à long terme de ses activités. En tant que mineur responsable, son objectif est, de manière véritablement pro-active, d’assurer une gestion durable, concertée et équilibrée des enjeux sociaux, environnementaux, sociétaux et technico-économiques de ses activités à chaque étape du cycle minier. Le groupe est ainsi membre du Conseil International des Mines et Métaux (ICMM) et s’engage à en adopter les principes établis sur la base des meilleurs pratiques RSE du secteur et à travailler avec d’autres acteurs miniers pour les faire progresser davantage.
L’ensemble des sites miniers en opération sont certifiés ISO 14001 & OHSAS 18001 (Canada, Kazakhstan, Niger) ainsi que l’établissement de Bessines en France.
Vidéo de Gilles Récoché, Directeur Sécurité et Intégration dans les Territoires des activités Mines
Gilles Récoché, Directeur Sécurité et Intégration dans les Territoires des activités Mines © Orano
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